Алматы | Almaty

Von Nur-Sultan aus sind wir mit dem Nachtzug weiter in den Süden gefahren, in die ehemalige Hauptstadt Almaty. Dort haben wir zwei Nächte verbracht und unser Mietauto für die weitere Reise übernommen.

Almaty liegt an der Grenze zu Kirgistan und am Übergang der kasachischen Steppe zum Tian Shan Gebirge. In der Umgebung befinden sich über 300 Gletscher.

Mit dem Auto ist man innerhalb einer halben Stunde beim Big Almaty Lake (2511 m) und dann kann man auf einer asphaltierten Straße bis auf 3200 Meter fahren. Von dort haben wir eine Wanderung auf den Big Almaty Peak unternommen. Der mit knapp 3700 Meter und einem schwierigen, steinigen Anstieg schon eine kleine Herausforderung war.

Almaty ist die größte Stadt und das wirtschaftliche Zentrum des Landes. Die Stadt ist viel lebendiger und hat merklich mehr Vergangenheit als das künstlich wirkende Nur-Sultan.

Almaty gilt als die Heimat des Apfels. Der sich von dort aus, in die ganze Welt verbreitet hat. Almaty heißt übersetzt auch Apfel.

Көлік және пойыз | Auto & Zug

Auf unserer Reise von Nur-Sultan nach Bishkek sind wir mit Zug und Auto voran gekommen. Die ersten 1300 Kilometer nach Almaty haben wir in gut 13 Stunden im Nachtzug hinter uns gebracht. Die Fahrt durch die kasachische Steppe war eine sehr positive Erfahrung. Ein Schlafabteil mit eigener Dusche und gutem Essen im Speisewagen haben die Fahrt angenehm gemacht.

In Almaty haben wir bei Iron Horse Nomads unser Mietauto übernommen. Gibt es ein passenderes Auto für die Fahrt durch ehemalige Sovjet-Republiken als einen Lada Niva? Ohne Airbags, Zentralverrieglung und Klimaanlage, dafür mit viel Bodenfreiheit und permanentem Allrad haben wir knapp 1900 Kilometer ohne Probleme hinter uns gebracht. Die Geländegängigkeit hat sich jedenfalls sehr bezahlt macht. Manchmal auch in den Innenstädten.

Der einzige Defekt war ein defektes Scheinwerferglas durch Steinschlag von einem überholenden Auto.

Asphaltstraßen sind in Kirgistan eher die Ausnahme als die Regel. Auch Autobahnen sehen dort anders aus als daheim. Da gibt es Bushaltestellen, Zebrastreifen und Umkehrmöglichkeiten auf der Überholspur.

Mit einem Mietauto fällt man auch der lokalen Polizei auf und in Kirgistan wird man als gute Einnahmequelle gesehen. Einmal haben wir wegen fehlendem Feuerlöscher (der nicht Pflicht ist) und ein zweites Mal wegen überhöhter Geschwindigkeit bezahlt. Aber ohne Russischkenntnisse is es unmöglich zu diskutieren. Um nicht viel Zeit zu vergeuden, trägt man halt seinen Teil zur Gehaltsaufbesserung der Polizisten bei.

Ақтау тау жоталары мен Шарын шатқалы | Aktau Rocks & Charyn Canyon

Die erste Station auf unserer Reise durch die kasachische Steppe führte uns in den Altyn-Emel-Nationalpark danach in den Scharyn-Nationalpark.

Besonders beeindruckend war der Scharyn-Canyon, der als kleiner Bruder des Grand Canyons in den USA bezeichnet wird. Uns fehlt leider die Vergleichsmöglichkeit. Wir hatten an einem Sonntagmorgen Wetterglück und sind noch vor den anderen Ausflüglern durch den Canyon gewandert.

Im  Altyn-Emel-Nationalpark haben wir es nur die bunten Aktau-Felsen geschafft:

Die Distanzen im Nationalpark zwischen den Orten sind sehr groß, und wegen Regenwetter am nächsten Morgen haben wir die singenden Dünen ausgelassen, und sind direkt weiter nach Saty gefahren, was im Nachhinein betrachtet eine sehr gute Entscheidung war.